Category Archives: Combustibles Líquidos

El queroseno

El queroseno es un combustible líquido que se utiliza en los aparatos con motores a reacción. Normalmente estos motores se encuentran en aviones de medio y gran tonelaje.

El gasóleo o gasoil

El gasóleo es un combustible líquido utilizado en motores Diésel. Durante mucho tiempo se ha creído que el gasóleo era un combustible de clase inferior a la gasolina. Sin embargo hoy en día se puede considerar que es precisamente lo contrario. Un motor Diésel es más sensible a la mala calidad del gasóleo que uno de explosión lo es a la clase de gasolina empleada. El gasóleo no sólo es un producto refinado , sino que ha de estar muy bien filtrado, pues el poseer impurezas hacen que se deteriore el funcionamiento del equipo de inyección.
Entre la gasolina y el gasóleo hay una diferencia más notable que las de su densidad, poder calorífico, refinado y obligada limpieza. Un motor de explosión golpea o pica precisamente por lo contrario de un motor Diésel. En el motor de explosión se produce el picado cuando la compresión es alta, a plenos gases, a velocidades medias o bajas y con el motor caliente. En el motor Diésel es precisamente al revés. Por otro lado, la composición química del combustible, según el predominio de hidrocarburos aromáticos, parafínicos, y nafténicos, influye de modo opuesto en el funcionamiento de ambos motores. Ello es debido a que en un motor de gasolina se produce la explosión de la mezcla de aire y gasolina con una chispa y se evita de todas las formas posibles que se produzca la detonación o autoencendido. Sin embargo el funcionamiento del motor Diésel está basado en la inflamación espontánea del combustible.

El grado detonante del gasoil se mide por el número de cetano. El gasoil que se utiliza en los motores de automóviles

La gasolina

La gasolina es un combustible líquido e incoloro o ligeramente amarillento utilizado principalmente en los motores de explosión interna. Posee un gran poder calorífico (10.500 cal/kg.), es inflamable, y en estado de vapor mezclado con aire explosivo. En el siglo XX ha sido uno de los elementos fundamentales que ha posibilitado la revolución del transporte. La crisis del petróleo de 1973, supuso un aumento de precio de este combustible, debido a problemas de oferta y demanda, los cuales obligaron a desarrollar recursos energéticos alternativos.
La gasolina está constituida por una mezcla de hidrocarburos como el hexano, heptano y octano. El poder antidetonante de una gasolina expresa su capacidad para soportar la presión ejercida por el pistón en el cilindro de un motor de explosión sin encenderse espontáneamente antes de que el pistón haya terminado su carrera y la chispa salte a la bujía. El poder antidetonante se expresa según una escala de valores llamada número de octanos. Al isooctano se le asigna un índice de octano de 100 ya que es bastante resistente a la detonación. Las gasolinas normales tienen índices de octano aproximadamente de 90 y la gasolina super aproximadamente de 96. El número de octanos de la gasolina depende tanto del crudo de partida como de los sucesivos tratamientos que se han realizado para su obtención. A la gasolina se le pueden añadir antidetonantes como el tetraetil plomo.

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La cantidad de aire que se necesita para quemar un kilogramo de gasolina es de 17 kg. de aire, es decir aproximadamente 13.000 litros. Si expresamos esto en volúmenes, como el litro de gasolina pesa 740 gramos y un litro de aire 1,43 gramos, cada litro de gasolina necesita aproximadamente 10.000 litros de aire. Cada litro de gasolina posee 110 gramos de hidrógeno y 630 gramos de carbono. Este litro de gasolina se mezcla con 10.000 litro de aire, el cual esta formado por 2.100 litros de oxígeno y 7.900 litros de nitrógeno. La combustión de estos elementos dan como resultado los gases de escape que ocupan un volumen de 11.000 litros y están formados por 1 litro de agua en forma de vapor, 1.250 litros de ácido carbónico y 7.900 litros de nitrógeno. En la práctica y especialmente en ralentí, como la combustión no es perfecta, la parte de ácido carbónico, es una mezcla de ácido carbónico y óxido de carbono, siendo este último venenoso.
La energía química contenida en la gasolina se transforma con la explosión la mayor parte en calor y solamente se aprovecha de forma útil el 24% del trabajo. Por lo tanto el rendimiento de un motor de explosión es bajo. En la siguiente tabla se puede observar la distribución de la energía química transformada.

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